La historia no ayuda a conocer y entender cómo ha evolucionado tal o cual material y es interesante seguir el recorrido que ha tenido el metal o hierro desde que apareciera.

Vemos por ejemplo en esas historias y nos imaginamos los primeros formadores de metales, los herreros, quienes utilizaron herramientas manuales para formar hierro en formas acabadas.

Esencialmente, estos consistían en pinzas para sostener el metal sobre un yunque y un martillo para golpearlo.

La conversión de una flor de hierro en una barra de hierro forjado requirió un martilleo considerable.

Los martillos accionados por agua estaban en uso en el siglo XV en Alemania, pero los martillos pesados capaces de lidiar con flores de 100 kilogramos se usaron solo hasta el siglo XVIII.

A medida que el tamaño de los lingotes aumentó a fines del siglo XIX, se desarrollaron grandes forjas de martillo que simulaban la acción de martilleo de los primeros herreros.

Para componentes realmente grandes, la primera forja de prensado se construyó en Gran Bretaña en 1861 y se introdujo en los Estados Unidos en 1877.

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En estas forjas, la matriz de forja superior se presiona contra la pieza de trabajo en el yunque inferior mediante un pistón accionado hidráulicamente.

Por otro lado, la introducción del proceso de crisol permitió que se produjeran piezas de fundición de acero por primera vez.

Los productos de acero se fabricaron en Alemania y Suiza a partir de 1824 y, en 1855, las ruedas dentadas de acero se fundieron en Sheffield.

En los Estados Unidos, las fundiciones de acero se produjeron por primera vez en Pittsburgh en 1871.

El proceso del crisol continuó siendo el principal método de fusión hasta 1893, cuando se desarrolló el convertidor Tropenas, un recipiente de tipo Bessemer de soplado lateral, en Sheffield.

La fusión eléctrica en hornos revestidos con ácido fue pionera en Suiza en 1907.

Con el desarrollo de la industria del gas a principios del siglo XIX, se desarrolló una mayor demanda de tubos para transmitir gas, ese tubo galvanizado que ahora es tan natural encontrar en las ferreterías no lo era tanto en esta época.

En 1824 se desarrolló en Gran Bretaña un método para la soldadura a tope a presión de bandas curvadas calentadas, y en 1832 se estableció una planta para producir tubos en los Estados Unidos.

Se siguen utilizando procesos similares para producir tubos con costura.

Una mejora en la soldadura a tope por presión en caliente se desarrolló en los Estados Unidos alrededor de 1921, cuando la unión se realizó mediante soldadura por resistencia eléctrica.

La mayoría de los tubos con costura todavía se producen de esta forma, incluidos los tubos de gran diámetro formados enrollando en espiral una tira continua y luego soldando con arco la costura en espiral.

La tubería sin costura implicaba la perforación de un tocho redondo; este proceso se desarrolló en Gran Bretaña en 1841.

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La empresa Mannesmann desarrolló en Alemania un proceso muy mejorado en 1886; esto implicaba rodar el tocho longitudinalmente y al mismo tiempo forzarlo sobre una barra perforadora llamada mandril.

El método es ampliamente utilizado para metales ferrosos y no ferrosos.

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